人民日报评Facebook Libra:改变世界或打开魔盒?

(原标题:人民日报评Facebook Libra:改变世界或打开魔盒?)

文|李拯

这段时间,脸书发布了《加密货币Libra白皮书》,计划未来几年在全球范围内发行数字货币Libra,这不仅在金融业界引发关注,也引起了全世界范围的思考。有人认为Libra将开创“新一代金融服务”,有人则警告它带来的金融风险和监管挑战。那么,什么是Libra和数字货币?如何理解Libra带来的影响?今天,我们就来聊聊这个专业的话题。

人民日报评Facebook Libra:改变世界或打开魔盒?

要想理解Libra的特点,首先需要理解数字货币与区块链。这涉及到数学、密码学、计算机编程等很多技术问题,我们可以跳过这些技术问题,运用“第一性原理”的思维方法,用基本的原理来思考复杂的现象。我们可以把区块链简单理解为一个所有参与者共同持有的共享账本,可以实现交易信息的不可篡改、全程留痕、可以追溯;而数字货币则是基于区块链底层应用的一套加密算法,实际上就是区块链上的交易媒介。有了区块链这个共享账本和数字货币这个交易媒介,买卖双方就可以在区块链上实现没有第三方的“点对点交易”,由此可以实现去中心化的智能合约和执行机制。

但比特币等数字货币有一个天然的缺陷,就是没有主权机构为其价值背书,这导致比特币的价格容易被炒作,从而出现大幅波动。我们知道货币主要有三个功能,即价值储藏、计价单位以及交易媒介。人类历史上的货币,无论是黄金还是各国的法币,如果要成为普遍的通货,必须履行这样三个基本的职能,前提条件则是保持币值的基本稳定。如果币值大幅波动,就无法履行这三种职能,也就不能成为通货。比特币从发行以来,价格如同过山车一般,2014年以前涨到了历史高点,这一年由于交易所被盗而暴跌,这几年又涨到了历史高点。随机的、大幅的波动性,使得以比特币为载体的交易面临着极大的不确定性,这也制约了数字货币和区块链的发展前景和应用范围。